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Perú: Qué leer antes de ir

Como todo buen viajero, trato de profundizar en la historia y la cultura de un lugar antes de llegar allí. Navego por la sección de viajes de una buena librería, comparando libros de viajes y mapas. Y aunque las guías son una gran manera de repasar un destino, a menudo pasamos por alto algunos de los libros de no ficción más largos y sustanciales escritos por escritores e historiadores de viajes.

Perú es un país infinitamente fascinante. Recientemente dirigí un tour arqueológico donde cruzamos el país en busca de ruinas que aún no han sido desenterradas o han sido descubiertas recientemente. Lo que aprendí es que lo que sabemos de Perú no es tan convincente como lo que no sabemos. Es un lugar donde miles de años de historia aún yacen enterrados bajo la tierra, y no hay suficiente tiempo, dinero o recursos para descubrirlos todos.

Uno de los libros más intrigantes sobre el descubrimiento moderno en Perú se llama “La Roca Blanca”, escrito por Hugh Thompson. Hugh está literalmente sirviendo cerveza en un bar de la ciudad de Nueva York cuando alguien se tropieza y le habla de una ruina inca perdida hace mucho tiempo cerca de Machu Picchu. Listo para la aventura, el ambicioso barman reúne un equipo y se dispone a encontrarlo. Parece representar al explorador que vive en cada viajero, pero en lugar de tomarse otra cerveza, Thompson se levanta y se compra un buen par de botas de senderismo y lo vive.

Thomson ha viajado a algunas de las ciudades perdidas más remotas a lo largo de los caminos de interconexión que los Incas trazaron a través de los Andes, ha hablado con arqueólogos y exploradores que trabajan en la zona, y ha investigado los restos de la notable civilización que los Incas dejaron atrás. El resultado de sus descubrimientos e investigaciones es La Roca Blanca, una historia clarividente del pueblo inca y su extraordinaria cultura. Thomson entreteje la historia de sus propios descubrimientos y pinceladas de peligro en una narración que relata sin fisuras los relatos de los famosos exploradores que le precedieron, incluido Hiram Bingham, que descubrió Machu Picchu. Como dijo el Independent, “Este es Bruce Chatwin con cojones”.

Cómo 167 españoles derrotaron a 10 millones de Incas es una pregunta para el futuro, pero el autor Kim MacQuarrie hace un trabajo extraordinario al reunirlo todo para nosotros en “Los últimos días de los Incas”. Incluso más impresionante que este libro premiado son las credenciales de MacQarrie: Es un antropólogo que vivió y filmó una tribu indígena amazónica que recordaba el recuerdo de sus antepasados de los Incas. ¿Qué mejor fuente podrías encontrar?

Descrito por un lector como una “rugiente aventura” este libro no sólo informa, sino que entretiene. El autor vivió en Perú durante cinco años, y relata las aventuras de Hiram Bingham, quien, en 1911, descubrió Machu Picchu y creyó que era la capital de los Incas. MacQuarrie también relata la búsqueda de Gene Savoy, el explorador americano que encontró Vicabamba, la verdadera capital. Describe las aventuras de otros conquistadores y reyes títeres, la rebelión de 1535 y otros intentos militares de conquistar a los indios. MacQuarrie, un cineasta cuatro veces ganador del premio Emmy, investigó las crónicas españolas e incas. El resultado, según las reseñas de libros, es una obra de referencia de primer orden y de ambicioso alcance que muy probablemente se erigirá como el relato definitivo de estas personas.

El mítico Perú perpetúa ideas anticuadas sobre los Incas. Una vez se pensó, por ejemplo, que Machu Picchu fue construido como un santuario para diosas femeninas, pero los recientes descubrimientos han dejado en suspenso esa teoría. La lectura de la biografía de Hirham Bingham sobre su descubrimiento y exploración de Machu Picchu es una lectura convincente, pero “Cradle of Gold” de Christopher Heaney cuenta la historia de Bingham con gran dramatismo y detalle. Heaney también toca la controversia entre Perú y la Universidad de Yale (donde Binghman fue profesor) sobre quién es el verdadero dueño de los artefactos traídos por Bingham.

Claro, Bingham hizo famoso a Machu Picchu, y sus despachos desde la selva lo proyectaron como el héroe espadachín idealizado hoy como un verdadero personaje de Indiana Jones. Pero su excavación del sitio levantó viejos espectros de conquista y saqueo, y se encontró con un nacionalismo indígena que cambió el curso de la historia peruana. Aunque Bingham realizó con éxito su sueño de llevar el tesoro de calaveras, huesos y artefactos de Machu Picchu de vuelta a los Estados Unidos, el conflicto entre Yale y Perú persiste en la actualidad por una simple cuestión: ¿Quién es el dueño de la historia Inca?

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